Decepción en Marte. Nuestra imaginación estalló como una burbuja.

Un nuevo estudio sugiere que la «edad húmeda» en la historia de Marte puede haber sido demasiado corta para que se desarrollaran allí organismos más complejos.

Desde hace varios años hablamos con cada vez más certeza de la historia de Marte, que en lugar de un desierto tenemos un planeta con agua liquida. Además, los científicos esperan que aún ahora podamos encontrar más rastros de esta era bajo la superficie de Marte. Hasta ahora se pensaba que presencia de agua liquida podría conducir al desarrollo de organismos más complejos que los microbios. Sin embargo, investigaciones recientes ponen esto en duda.

¿Pero no había vida compleja en Marte?

Investigaciones recientes sugieren que pudo haber existido agua líquida en Marte durante un tiempo mucho más corto de lo que se pensaba anteriormente. La creencia original surgió del análisis del terreno del Planeta Rojo. Se sospechaba que las gargantas fueron talladas por la corriente de aguaSin embargo, la causa puede ser completamente diferente.

Los surcos mencionados no serían creados por agua, sino por la evaporación del llamado «hielo seco», es decir, dióxido de carbono en estado sólido. A estas conclusiones llegaron los científicos de la Universidad de Utrecht, dirigidos por Lonneke Roeolfs, en un artículo publicado en la revista Nature.

Roelofs, L., Conway, SJ, de Haas, T. et al. Cómo, cuándo y dónde los flujos de masa actuales en los barrancos marcianos son impulsados ​​por la sublimación de CO2. Entorno Terrestre Comunitario 5, 125 (2024). https://doi.org/10.1038/s43247-024-01298-7

La propia autora del estudio explicó que la atmósfera de Marte está compuesta en un 95% de dióxido de carbono. En invierno, las temperaturas en Marte descienden por debajo menos 120 grados centígrados, que es lo suficientemente bajo como para congelar el dióxido de carbono en la atmósfera marciana. Cuando se congela, el dióxido de carbono gaseoso puede convertirse directamente en hielo de dióxido de carbono, evitando por completo la fase líquida intermedia.

Cuando llegan temperaturas más cálidas en la primavera marciana, el hielo de dióxido de carbono puede volver a su forma gaseosa mediante el proceso de sublimación. Debido a la baja presión, esto puede provocar una explosión.

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