Increíbles fotografías de la luna de Júpiter. Un detalle llama la atención.

La nave espacial Juno ha tomado las fotografías más precisas hasta el momento de una de las lunas de Júpiter. Un detalle en particular les llama la atención.

Las lunas de Júpiter son de gran interés para los científicos. La NASA incluso les envió la nave espacial Juno para estudiar su superficie más de cerca. Durante uno de los vuelos, tomó fotografías extremadamente precisas de Europa, la cuarta luna más grande de este planeta. Gracias a ellos aprendimos muchas cosas nuevas.

Fotos de la luna de Júpiter

La nave espacial Juno tomó las fotografías el 29 de septiembre de 2022, cuando se encontraba a sólo 355 km sobre la superficie de Europa. Sin embargo, recién ahora, después de más de un año y medio, la NASA los ha puesto a disposición en Internet. Muestran varios detalles que pueden apoyar la teoría del desplazamiento polar, según la cual la corteza helada de los polos norte y sur de la Luna se formó originalmente en un lugar diferente y se movió.

Esta es la primera vez que se han cartografiado estos patrones de fractura en el hemisferio sur, lo que sugiere que el verdadero impacto del desplazamiento polar en la geología de la superficie de Europa está más extendido de lo que se pensaba anteriormente.

dijo Candice Hansen, co-investigadora de Juno en el Instituto de Ciencias Planetarias.

Una de las fotos parece particularmente interesante. Proviene de la cámara de navegación Stellar Reference Unit (SRU) de Juno. Muestra un área desordenada de 23 por 42 millas que el equipo ha denominado «el ornitorrinco». Este terreno joven y caótico muestra signos de posible actividad criovolcánica, con crestas colapsadas, bloques de hielo desordenados de hasta 4,3 millas de ancho y manchas rojizas que pueden provenir de recientes erupciones de agua salada del océano interno.

Estas características indican la actividad superficial actual y la presencia de agua líquida subterránea en Europa.

– dice Heidi Becker del Jet Propulsion Laboratory.

Las lunas de Júpiter ciertamente requieren más estudios, pero como existe la posibilidad de que Europa tenga grandes extensiones de agua bajo su superficie, no se puede descartar que también albergue formas de vida simples.

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