El enorme filtro de aire ha comenzado. Succiona dióxido de carbono

En Islandia se ha puesto en funcionamiento un gran purificador que absorbe dióxido de carbono del aire y lo oculta bajo tierra. Se pretende descarbonizar la atmósfera a gran escala.

La primera planta, llamada Orca, se construyó en 2021 en una zona remota de Islandia. En la primavera de 2024 se inauguró una «fábrica de carbón» 10 veces más grande: Mammoth. Es el purificador de aire más grande del mundo.

Un enorme purificador de aire en Islandia

La estructura cerca de Hellisheidi en Islandia está diseñada para comportarse de manera similar a un árbol: capturar dióxido de carbono de la atmósfera y, con la ayuda de energía adicional, unir el carbono del gas en forma sólida. En el caso de las plantas, la energía para este proceso la proporcionan los rayos del sol, y la fábrica funciona con electricidad suministrada por una central geotérmica cercana.

Fuera del edificio se puede ver una estructura con grandes ventiladores. Aquí es donde se aspira el aire exterior. Luego pasa por una serie de filtros que capturan el dióxido de carbono.

La empresa detrás de las plantas es Climeworks, que ha desarrollado un diseño modular de dispositivos que capturan dióxido de carbono de la atmósfera. La construcción de una enorme planta no requirió cambios revolucionarios en los propios dispositivos: simplemente habrá 10 veces más en la red que en la estructura a partir de 2021. Załad se gana la vida vendiendo el servicio de eliminación de carbono de la atmósfera. Lo compra, entre otros, Microsoft.

Climeworks y Carbifix, diagrama de funcionamiento de la planta Mammoth

¿Qué sigue con el dióxido de carbono capturado por los filtros? Debe guardarse en algún lugar y aquí es donde el invento CarbiFix resulta útil. El gas se mezcla con agua y se bombea bajo tierra a alta presión. Hay CO2 reacciona con el basalto. Específicamente, la mineralización del carbono se produce en contacto con óxidos, silicatos y otros ingredientes de calcio y magnesio de origen natural. El carbono queda atrapado en forma de compuestos sólidos estables.

Mammoth entró en funcionamiento en mayo de 2024, pero aún no está funcionando a plena capacidad. Actualmente cuenta con 12 módulos de filtro de aire. A finales de 2024, tendrá hasta 72 de ellos, lo que le permitirá ser enviado a la clandestinidad. 36 mil toneladas de dióxido de carbono al año.

Esto sigue siendo una gota en el océano de necesidades. La humanidad bombea a la atmósfera. 40 mil millones de toneladas de CO2 por año. Se construirán plantas similares en EE. UU. (cada una procesará 1 millón de toneladas de CO2 por año), Canadá, Noruega y Kenia. Actualmente, la construcción es costosa, pero a medida que Climeworks crezca, los costos deberían bajar. También se están creando otros sistemas de fijación de carbono activo y pasivo, utilizando, entre otros, polvo de basalto.

Sin embargo, necesitamos toda una industria para eliminar el carbono de la atmósfera y reducciones masivas de emisiones en los próximos 20 años si no queremos quemar nuestro propio planeta.

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